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Freie Universität Berlin

Berlín tiene tres universidades. La Freie Universität Berlin es la que con mucho gusto organiza el congreso de la Asociación en el año 2014.

La Freie Universität Berlin fue fundada en 1948, como reacción y resultado de los crecientes problemas que empezaron a afectar tanto a estudiantes como a profesores en la Humboldt-Universität, situada en la parte Este de Berlín, entonces la capital de la República Democrática Alemana.

Los fundadores de la Freie Universität Berlin fueron estudiantes y científicos, que contaron con el apoyo de políticos de Berlín del Oeste y de los aliados norteamericanos. Fueron duros los primeros años de esta universidad y grande también la carencia de todo. Sin embargo, la Freie Universität pronto se fue desarrollando y se convirtió en una universidad con gran renombre, capaz de competir tanto nacional como internacionalmente.

La génesis especial de esta universidad también explica la estructura del campus, inusitado en otras universidades alemanas. Hasta hoy un gran número de institutos e instituciones universitarias se encuentran en pequeñas villas y antiguas casas privadas, dispersas en el hermoso barrio de Dahlem, entre parques y zonas verdes. Una serie de estas casas antes había pertenecido a familias judías que las perdieron durante el régimen de los nacionalsocialistas. Fueron las fuerzas aliadas quienes le facilitaron estas casas a la Freie Universität Berlin. Más tarde se construirían otros edificios nuevamente con el apoyo y gracias a donaciones generosas de los Estados Unidos, y después también de Alemania del Oeste, como por ejemplo el Henry-Ford-Bau o la vasta manzana de la llamada Rost- und Silberlaube.

Ésta, la Rost- und Silberlaube, y la Freie Universität Berlin en general, se convirtió en un lugar importante y famoso durante el movimiento estudiantil a finales de los años 60 del siglo pasado. Muy conocida es hoy la Biblioteca Filológica, que se encuentra en el edificio de la Rostlaube. Ésta fue construida por el reputado arquitecto británico Norman Foster, que la proveyó de una cúpula de vidrio similar a la cúpula del Reichstag, también construida por él. La Biblioteca Filológica se inauguró en 2005.

Después del fin de la Guerra Fría y de la reunificación de los dos estados alemanes parecía que la tradicional Humboldt-Universität zu Berlin iba cobrando cada vez más importancia en la capital de Alemania. Varios profesores cambiaron sus puestos y se fueron a la Humboldt-Universität, algunas disciplinas pequeñas de las dos universidades se reunieron y se impartían solamente en una de las dos. Pero, en general, podemos decir que la Freie Universität Berlin se fortaleció y ganó más influencia en el proceso de reunificación de las dos Alemanias.

Hoy en día la Freie Universität, como una de las pocas universidades alemanas elegidas como excelentes, pertenece al grupo de las más prestigiosas de Alemania. Actualmente tiene aproximadamente 30.000 estudiantes en 160 disciplinas, con un 17 por ciento de estudiantes que vienen de otros países. Un enfoque especial de la universidad es la formación de doctorantes. En la actualidad hay 4300 doctorantes que preparan sus tesis doctorales en la Freie Universität. De estos, el 24 por ciento viene de otros países. Muchos de ellos hacen sus investigaciones en el marco de programas estructurados y desarrollados especialmente para doctorantes, o en Colegios y Escuelas de Graduados. A través de una institución universitaria, la Dahlem Research School, reciben apoyo en este proceso de elaboración de tesis doctorales .

El programa futuro de la Freie Universität Berlin incluye la construcción de una universidad internacional a base de una amplia red de contactos, aunque ya ha logrado mucho en este camino. Cada año, aproximadamente 600 científicos y profesores visitantes vienen para trabajar, investigar y enseñar en la Freie Universität. Ha establecido contratos y convenios de cooperación e intercambio con aproximadamente 160 universidades de todo el mundo, entre ellas universidades de España, Portugal y una serie de países latinoamericanos. Este trabajo de intercambio y cooperación internacional se realiza por el apoyo de una serie de oficinas de la universidad que se encuentran en todos los países importantes para el intercambio con la Freie Universität. Para América Latina es de gran relevancia la oficina en Brasil. Con un gran número de universidades de todos los países existen convenios para investigaciones comunes y casi todas las áreas científicas de la Freie Universität forman parte de proyectos internacionales de investigación. Hay convenios para investigaciones comunes con un gran número de universidades de los países de Latinoamérica.

Toda una serie de institutos pertenecientes a la FUB cuenta entre los más renombrados de Alemania: los de física, matemáticas, medicina, filosofía, ciencias políticas, románicas y otras disciplinas. Entre ellos está también el Instituto Friedrich Meinecke de Historia, nombrado así en 1951 en honor a su fundador, el gran histórico alemán.

Hoy, el instituto Friedrich Meinecke se encuentra, junto con otros institutos de ciencias culturales, en un edificio situado en la Koserstraße, en el Norte de Dahlem. La investigación que se lleva a cabo en el FMI se caracteriza por abarcar un radio muy amplio y todas las épocas. Tanto la investigación de modelos de buen gobierno (governance) en diferentes regiones y épocas como la de la globalización constituyen áreas temáticas a las que se les presta un especial interés.