Verena Stolcke: Biografía

Verena Stolcke

Verena Stolcke

“En toda teoría hay algo de biografía.”

Su trayectoria como antropóloga esta estrechamente relacionada con su biografía cosmopolita y sus preocupaciones e inquietudes personales y políticas. Se ha dedicado a cuestiones relacionadas con la intersección entre raza, género y clase. Entre los temas centrales se destacan el nacionalismo, el racismo, la ciudadanía y la biotecnología, entre otros. También le interesan los sistemas de clasificación sociales, en especial las formas de estructurar, explicar y justificar sistemas sociales de desigualdad. 

Fragmentos de una biografía

Nacida en Dessau, Alemania, en 1938, vivió su infancia y juventud en Argentina, creciendo en una colonia alemana en la que no se hablaba sobre la segunda guerra mundial y el exterminio de los judíos; y en la que prevalecían prejuicios frente a los argentinos. Verena empezó a interesarse por el racismo y los nacionalismos. También vivía el valor de la virginidad en la sociedad argentina de los años cincuenta, lo cual enriqueció su trabajo antropólogico más tarde.

Después de su formación como secretaria multilingüe, trabajo varios años como tal en Munich (Alemania) y también como asistente de investigación en la Universidad de Stanford, EE.UU. Además comenzó sus estudios de antropología social en el Institute of Social Anthropology en la University of Oxford, Gran Bretaña, los cuales terminó en 1966. Se doctoró en el mismo departamento en 1970 con una tesis de antropología histórica. Durante su investigación en el Archivo Nacional de Cuba (1967-1968), descubrió la compleja intersección que había entre lo que hoy en día se denomina clase, raza y género en la Cuba colonial.

Mientras realizaba su doctorado, nacieron sus hijas Nuria e Isabel en 1966 y 1969, lo cual precisaba una auténtica división entre el trabajo doméstico y el trabajo intelectual. Sus experiencias personales coincidieron con el comienzo del debate feminista en Inglaterra y así se “hizo feminista en la cocina”, criticando la concepción social de la maternidad como destino exlusivo para las mujeres, así como la mala división del trabajo doméstico.

En 1970 se trasladó con su familia a Brasil, donde co-fundó el Departamento de Antropología Social con los doctores Peter Fry y Antonio Augusto Arantes en la recién creada Universidade Estadual de Campinas, y desempeñó el cargo de profesora asistente hasta 1980. Durante este tiempo (1973-79) también realizó un trabajo de campo con mujeres jornaleras en una plantación de café en São Paulo.

En 1980 se instaló finalmente en Barcelona, donde obtuvo una plaza en el Departamento de Antropología Social y Cultural de la Universitat Autònoma de Barcelona como profesora encargada de curso y a partir de 1984 como profesora titular. Fungió como directora de este departamento entre 1998 y 2000 y fue nombrada catedrática en 2000. Desde 2009 es profesora emérita. Durante su trayectoria académica Verena ha realizado estancias como profesora visitante y investigadora en numerosas universidades de Europa, las Américas y África, ha formado parte de un gran número de instituciones, como, por ejemplo, la EASA (European Association of Social Anthropologists) y ha desempeñado el cargo de Presidenta del Institut Català d’Antropologia desde 2002.

A lo largo de su trayectoria intelectual se ha dedicado a cuestiones relacionadas con la intersección entre raza, género y clase. Entre los temas centrales destacan el nacionalismo, el racismo, la ciudadanía y la biotecnología, entre otros. También le interesan los sistemas de clasificación sociales, en especial las formas de estructurar, explicar y justificar sistemas sociales de desigualdad. En sus analisis subraya la interseccionalidad entre las categorías y el hecho de que se trata de construcciones históricas y sociales.

En la actualidad sigue trabajando en el grupo de investigación AHCISP (Antropología e Historia de la Construcción de las Identidades Sociales y Políticas) de la Universitat Autònoma de Barcelona, que está analizando la construcción de las identidades en su dimensión simbólica y política, con especial énfasis en el dinamismo de las interrelaciones grupales.

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