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Das Lateinamerika-Institut trauert um die guatemaltekische feministische Soziologin Prof. Dr. Walda Barrios-Klee (1951-2021)

Walda Barrios, MISEAL-Tagung, LAI 2013

Walda Barrios, MISEAL-Tagung, LAI 2013
Bildquelle: Aris Papadopoulos

Walda Barrios inmitten der MISEAL-Tagungsteilnehmerinnen, LAI 2013

Walda Barrios inmitten der MISEAL-Tagungsteilnehmerinnen, LAI 2013
Bildquelle: Aris Papadopoulos

News vom 04.05.2021

Versión en español

Ein Nachruf von PD Dr. Martha Zapata Galindo für das Lateinamerika-Institut der Freien Universität Berlin

Wir haben eine große lateinamerikanische Intellektuelle und feministische Aktivistin verloren. Wir sind in tiefer Trauer über den plötzlichen Tod von Walda Elena Barrios-Klee (geb. 1951) am 28. April dieses Jahres in Guatemala. Sie war eine wunderbare Kollegin, Freundin und engagierte Mitarbeiterin des EU-Projekts "Measures for Social Inclusion and Equity in Higher Education Institutions in Latin America – MISEAL", das vom Lateinamerika-Institut der Freien Universität Berlin in Zusammenarbeit mit der Universidade de Campinas, Brasilien, koordiniert wurde und an dem 16 Hochschulen teilnahmen.

Walda erzählte oft in diversen Interviews und Gesprächen, dass sie in eine Familie von sozialen Aktivisten hineingeboren wurde, etwas das ihre akademische und politische Karriere mit Stolz prägte. Ihr Vater war ein Gründer der "Partido Guatemalteco del Trabajo“ und Rechtsberater der Agrarreform in der Regierung Árbenz. Ihre Mutter war die erste Frau, die einen Abschluss in Erziehungswissenschaften an der Universität San Carlos de Guatemala (USAC) erhielt. Walda war erst drei Jahre alt, als ihre Familie ins Exil nach Mexiko gehen musste, als die Regierung des demokratisch gewählten Präsidenten Árbenz gestürzt wurde. Sie erwähnt, dass sie damals von den Töchtern des mexikanischen Präsidenten empfangen wurden, "die die Familie zu ihrer Unterkunft führten" und dass in diesem Exil "ihre Liebe zu Mexiko geboren wurde" (siehe: Walda Barrios-Klee, Zugriff am 02.05.2021).

Walda studierte zunächst Jura an der USAC, dann Agrarsoziologie an der Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE) und promovierte in Soziologie an der Pontificia Universidad de Salamanca. Mit ihren zwei Kindern, Yadira Montenegro und Antonio Mosquera Barrios, verbrachte sie ihre zweite Exilzeit in Mexiko von 1981 bis 2000. Sie war Professorin an der USAC, Professorin für Sozialanthropologie an der Universidad Autónoma de Chiapas und an der Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, FLACSO-Guatemala, im Gender-Programm. Sie war Redakteurin feministischer Zeitschriften und Publikationen sowie Mitglied verschiedener feministischer Kollektive wie der Nationalen Union der Guatemaltekischen Frauen – UNAMG –, deren Präsidentin sie von 2007 bis 2009 war, und der Frauenvereinigung für Feministische Studien – AMEF. Waldas Aktivismus war nicht nur auf die Verteidigung von Frauenrechten ausgerichtet; ihre Kritik an der Diktatur und der anhaltenden politischen Repression in Guatemala führten dazu, dass sie 2007 für die "Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca" und das "Movimiento Amplio de Izquierda" für die Vizepräsidentschaft der Republik Guatemala kandidierte.

Wir lernten Walda 2010 kennen, als sie von unserem Institut eingeladen wurde, an der Ausarbeitung des MISEAL-Projekts mitzuwirken, das sie mit großem Enthusiasmus unterstützte, weil sie die soziale Inklusion in der Hochschulbildung als ein Grundrecht ansah, in einem Land, in dem es nur eine einzige Universität gab, von der die Mehrheit der Bevölkerung ausgeschlossen war. Waldas Beitrag zu MISEAL hat viele Spuren hinterlassen. Beginnend mit ihrer Arbeit im Gender- und Feminismus-Studienprogramm bei FLACSO, das sich nicht nur an indigene Frauen und Universitätsstudent*innen, sondern auch an Beamt*innen in sozialen Organisationen und Menschen aus LGBT+-Gruppen richtet, konnte sie wertvolle Beiträge zur Entwicklung des Postgraduiertenprogramms "Studies in Inclusion, Intersectionality and Equity – ESIINE" leisten. Ihre Erfahrung im Kampf für Frauenrechte manifestierte sich in ihren Vorschlägen zur Sensibilisierung und Schulung des Universitätspersonals im Bereich der sozialen Inklusion, und ihr kritischer Blick half uns, die Grenzen der derzeitigen Regelungen innerhalb der Hochschuleinrichtungen zu erkennen, indem sie auf die ausgrenzenden Aspekte hinwies, die für viele von uns nicht so offensichtlich waren. Ihre akademischen Beiträge zu den Debatten über Intersektionalität, die auf den MISEAL-Kongressen stattfanden, erinnerten uns immer wieder an unser politisches Engagement für lateinamerikanische Feminismen und betonten die Dringlichkeit theoretische Debatten aus dem Klassenzimmer heraus und in die soziale Arena und zu den Akteur*innen der Zivilgesellschaft zu tragen.

Walda definierte sich als "kritische und undogmatische Denkerin", die sich für sozialen Wandel und Menschenrechte einsetzte. Aus Liebe zu Guatemala verteidigte sie Demokratie, Meinungsfreiheit und das Recht auf Widerstand in einem Land, in dem dies viel zu oft verletzt wurde. Und obwohl sie in ihrer aktivistischen Arbeit ständig eingeschüchtert und bedroht wurde, dachte sie nie daran, diese aufzugeben. Wir alle, die am MISEAL-Projekt teilgenommen haben, haben viel von dem intellektuellen und politischen Engagement gelernt, das sie mit so viel Wärme und Überzeugung verkörpert hat, und das uns auch in Zukunft als Impuls und Inspiration für unsere Projekte dienen wird. Wir hatten mit ihr weitere wissenschaftliche Kooperationen über ihre Forschungen zu Feminicidio in Guatemala für die Zeit nach der Pandemie in der Planung. Sie wird uns sehr fehlen.

Wir teilen unsere Trauer mit Waldas Freund*innen, Kolleg*innen und der Familie, insbesondere mit ihrem Mann und ihren Kindern.

Für das LAI

PD. Dr. Martha Zapata Galindo

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In memoriam Walda Elena Barrios-Klee

Obituario de la PD Dr. Martha Zapata Galindo, en representación del LAI

Hemos perdido a una gran intelectual y activista feminista de América Latina. Nos entristece sobremanera el fallecimiento repentino de Walda Elena Barrios-Klee (1951) acontecido el 28 de abril del presente año en Guatemala. Ella fue una amiga y destacada colaboradora del proyecto “Medidas para la inclusión social y equidad en Instituciones de Educación Superior en América Latina – MISEAL” que fue coordinado por el Instituto de Estudios Latinoamericanos (LAI) de la Freie Universität Berlin en colaboración con la Universidade de Campinas, Brasil, en el que participaron 16 instituciones de educación superior.

Walda narraba en conversaciones y entrevistas que nació en el seno de una familia de activistas sociales, algo que marcó con mucho orgullo su trayectoria académica y política. Su padre había sido fundador del “Partido Guatemalteco del Trabajo y asesor jurídico de la Reforma Agraria durante el gobierno de Árbenz. Su madre fue la primera mujer que se tituló en Ciencias de la Educación en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Walda tenía apenas tres años cuando su familia tuvo que exilarse en México, cuando se derrocó al gobierno del presidente democráticamente electo Árbenz. Ella menciona haber sido recibida por las hijas del presidente mexicano “quienes guiaron a la familia a su albergue” y que en este exilio “nació su cariño por México”. (ver: Walda Barrios-Klee, consultada el 02.05.2021)

Walda estudio primero derecho en la USAC, posteriormente sociología rural en la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE) y obtuvo el grado de doctora en sociología de la Pontificia Universidad de Salamanca. Con sus dos hijos Yadira Montenegro y Antonio Mosquera Barrios pasó su segundo periodo de exilio en México de 1981 al 2000. Fué profesora docente de la USAC, profesora de antropología social de la Universidad Autónoma de Chiapas y de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, FLACSO-Guatemala en el programa de género. Fue editora de revistas y publicaciones feministas, así como miembro de diversos colectivos feministas como la Unión Nacional de Mujeres Guatemaltecas –UNAMG-, de la cuál fue presidenta de 2007 a 2009 y de la Asociación de Mujeres para Estudios Feministas - AMEF. El activismo de Walda no solo se orientó hacia la defensa de los derechos de las mujeres, su crítica a la dictadura y a la represión continua en Guatemala la llevo a la candidatura a la Vicepresidencia de la República de Guatemala por la “Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca” y el “Movimiento Amplio de Izquierda” en 2007.

Conocimos a Walda en el año 2010, cuando vino invitada por nuestro instituto para participar en la elaboración del proyecto MISEAL, mismo que apoyó con gran entusiasmo, porque consideraba a la inclusión social en la educación superior como un derecho fundamental en un país en el que solo había una Universidad de la que estaban excluidas la mayoría de la población. La contribución de Walda a MISEAL dejó muchas huellas. Partiendo de su trabajo en el programa de estudios de género y feminismos en la FLACSO, que está dirigido no solo a mujeres indígenas y estudiantes universitarias, sino también a funcionari*s en organizaciones sociales, y a personas de grupos LGBT+, pudo impulsar con aportes valiosos el desarrollo del programa de posgrado sobre “Estudios en Inclusión, Interseccionalidad y Equidad – ESIINE”. Su experiencia en la lucha por los derechos de las mujeres se manifestó en sus propuestas para la sensibilización y capacitación en inclusión social del personal universitario y su mirada crítica nos ayudó a ver los límites de la normatividad vigente dentro de las instituciones de educación superior, señalando los aspectos excluyentes que para much*s de nosotr*s no eran tan evidentes. Sus contribuciones académicas a los debates sobre la interseccionalidad que se llevaron a cabo en los congresos MISEAL nos recordaban siempre el compromiso político que teníamos con los feminismos latinoamericanos y la importancia de sacar los debates teóricos de las aulas para llevarlos a l*s actor*s de la sociedad civil.

Walda se definía como “una pensadora crítica y no dogmática” que apoyaba el cambio social y los derechos humanos. Por amor a Guatemala, defendía la democracia, la libertad de expresión, y el derecho a la resistencia en un país en donde esto ha sido violado continuamente. Y a pesar de haber sido intimidada constantemente en su labor de activista, nunca pensó en abandonarla. Tod*s l*s que participamos en el Proyecto MISEAL aprendimos mucho del compromiso intelectual y político que ella encarnaba con mucha calidez y convicción, algo que seguirá siendo un impulso e inspiración para nuestros proyectos futuros. Teníamos planeadas con ella actividades de cooperación sobre sus investigaciones sobre feminicidios en Guatemala, que por la pandemia se vieron interrumpidas. Walda, nos vas a hacer mucha falta.

Compartimos nuestro duelo con l*s amig*s, colegas y familiares de Walda, especialmente su esposo y sus hijos.

PD Dr. Martha Zapata Galindo

En nombre del LAI

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